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¿Virus de covid en murciélagos de la selva mexicana?

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Todavía no se ha dicho la última palabra sobre el origen del covid-19, pero este proyecto franco-mexicano apunta a detectar virus que puedan cruzar la barrera de especies silvestres y alcanzar al hombre en climas tropicales, lo que ayudaría a contrarrestar nuevas pandemias.

Anochece en la selva de Yucatán, donde el veterinario Omar García extrae sangre y fluidos a un murciélago que serán analizados para vigilar las zoonosis, enfermedades transmitidas de animales a humanos.

El mamífero alado, en la mira de la comunidad científica mundial como posible vector del coronavirus, permanece inmóvil, obediente, enseñando sus afilados colmillos como sonriendo, antes de ser liberado por García, especialista en enfermedades transmitidas por vectores.

Científicos de distintos campos del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD) de Francia y de la estatal Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) colaboran desde 2017 en este estudio que incluye un moderno laboratorio, bautizado Eldorado, en Mérida, capital del estado de Yucatán (este).

El objetivo específico es conocer cómo distintos virus que circulan entre animales, aves, roedores, excrementos o mosquitos pueden potencialmente terminar en los humanos, explica Audrey Arnal, del IRD.

«Esto es la zoonosis (…), entender cuáles podrían ser las consecuencias del contacto de los humanos con la fauna silvestre y entonces entender cuál podría ser la próxima epidemia que pueda salir de la naturaleza», dice la experta en enfermedades infecciosas a la AFP.

Los científicos toman muestras de todo tipo de animales del rico ecosistema de esta selva tropical, donde han identificado 61 especies de mosquitos.

«Tenemos muchas preguntas» para «tratar de completar la historia del ciclo de transmisión» de los virus, explica María José Tolsá, bióloga de la UNAM, quien tras una década investigando, finalmente siente que su esfuerzo es valorado.

«Ahora sí se identifica la importancia de nuestro trabajo, que una pandemia tiene consecuencias graves en la salud, la economía. ¿Cuánto vale una pandemia y cuánto vale la prevención?», reflexiona entre mugidos de ganado en una zona rural del municipio de Tzucacab.

– Zona de alto riesgo –

La investigación podría realizarse en cualquier zona selvática del mundo, pero se eligió Yucatán porque una acelerada deforestación la ha convertido en «una región muy emblemática en riesgos de emergencia de zoonosis», señala Benjamin Roche, del IRD y codirector de Eldorado.

La mayoría de las transmisiones ocurre en regiones intertropicales y se estima que entre 500.000 y 800.000 virus podrían afectar al ser humano, añade el especialista francés en ecología y biología evolutiva.

Los riesgos también aumentan con la ampliación de la frontera agrícola y el turismo, que multiplican los contactos entre animales y humanos, según los investigadores.

Miles de árboles han sido talados en la península de Yucatán para construir el Tren Maya, de 1.554 km y que empezará a operar en diciembre, pero el gobierno asegura que compensa esa pérdida con un programa de siembra de bosque y la creación de la segunda reserva de selva tropical más grande del mundo después de
La clave es alcanzar un equilibrio entre el ser humano y la naturaleza, matiza Arnal. «Tampoco podemos decir ‘vamos a hacer de la península un monte’. La población debe vivir, comer, desarrollar su economía».

La investigación se realiza en 12 comunidades de los tres estados que conforman la península.

«En aves hemos encontrado especies que se han identificado como reservorio para el virus del oeste de Nilo o aves que son reservorios para influenza», explica Rosa Elena Sarmiento, del laboratorio de virología de la facultad de Veterinaria de la UNAM.

En diciembre pasado fueron sacrificadas casi dos millones de aves de granja afectadas por gripe, virus que los investigadores no lograron identificar en las especies que indagan.

El trabajo en campo inicia al amanecer colocando una decena de finas redes semejantes a las del voleibol en las que quedan atrapadas aves, mientras al anochecer caen murciélagos y hasta búhos.

Una vez en las trampas, se toman muestras de sangre, fluidos y de ectoparásitos (si los portan); los científicos identifican al animal, lo miden y consignan los datos. Antes de liberarlos, verifican que estén en buen estado.

Y después al laboratorio, donde el material es analizado.

«El ADN es un gran revelador (…), con la sangre del mosquito podemos determinar cuál especie o cuál es el animal que se comió», expone Arnal.

También se tomarán muestras de sangre a los pobladores para determinar si portan algún virus de origen animal.

– Factor social –

El proyecto incluye además consultas a las comunidades para conocer sus problemáticas ambientales y sociales, e incentivar formas de convivencia con la naturaleza.

«No podemos llegar a imponer (…), tiene que haber un diálogo de saberes con las comunidades», explica Erika Marcé Santos, integrante de la oenegé Kalaankab y enlace con los pobladores.

Eldorado está conectado con laboratorios de África, el sur de Asia y de otros países de América Latina en el marco de la iniciativa Prezode (prevención de riesgos de emergencias y pandemias zoonóticas), lanzada por Francia en 2022 y que agrupa a 22 países y 200 organizaciones.

«Lo que buscamos en Yucatán es concebir una estrategia de prevención contra las zoonosis que pueda servir de ejemplo a todo el mundo», comenta Benjamin Roche.

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Internacional

Cinco globos ucranianos fueron derribados por Rusia

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De acuerdo con el Ministerio de Defensa de Moscú, las defensas antiaéreas de Rusia derribaron cinco globos ucranianos durante la noche, mientras ambos bandos mantienen los ataques de largo alcance, los cuales se han convertido en una nueva táctica de guerra.

Ni funcionarios ucranianos o rusos han dado mayores detalles acerca de globos secretos, cuya presencia fue reportada por la prensa rusa en las últimas semanas.

Así mismo, estos medios han informado que estos globos están equipados con un módulo de GPS y llevan explosivos, y que al parecer son más difíciles de detectar y podrían transportar una carga útil más grande que los aviones no tripulados habituales.

Por otra parte, la Fuerza Aérea ucraniana dijo que derribó  13 drones Shahed disparados por Rusia sobre el país.

Con Información de AP

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La filosofía de la integridad

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En un mundo lleno de distracciones y tentaciones, la integridad se erige como una cualidad esencial para vivir una vida significativa y auténtica. Ser íntegro implica mantener un compromiso inquebrantable con los principios y valores que guían nuestras acciones y decisiones diarias.

La integridad no es solo una cuestión de comportamiento público, sino también una forma de ser en lo más profundo de nuestro ser. Se trata de vivir en congruencia con nuestras creencias y valores, incluso cuando nadie nos esté observando. Es la coherencia entre lo que decimos, lo que hacemos y lo que realmente somos.

En un mundo donde la tentación de sacrificar nuestros principios por conveniencia o ganancia personal es constante, la integridad se convierte en un faro que nos guía a través de la oscuridad moral. Es el cimiento sobre el cual construimos relaciones sólidas y duraderas, basadas en la confianza mutua y el respeto.

Ser íntegro no siempre es fácil. A menudo enfrentamos desafíos y pruebas que ponen a prueba nuestra fortaleza moral. Sin embargo, es precisamente en esos momentos de adversidad donde nuestra integridad se pone a prueba y se fortalece.

La integridad es un viaje continuo de autoconocimiento y crecimiento personal. Requiere introspección honesta y un compromiso constante de mejorar como individuos. Significa reconocer nuestras fallas y aprender de ellas, en lugar de ocultarlas o justificarlas.

En última instancia, la integridad no es solo una opción, sino un imperativo moral. Es la piedra angular de una vida bien vivida y una sociedad justa y equitativa. Nos desafía a elevarnos por encima de nuestras debilidades y a convertirnos en la mejor versión de nosotros mismos, para el beneficio de nosotros mismos y de quienes nos rodean. En un mundo donde la integridad a menudo parece estar en declive, es más importante que nunca aferrarse a este valor fundamental y vivir de acuerdo con él, cada día y en cada acción.

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El petróleo en un máximo en 5 meses por tensión en Medio Oriente

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Los precios del petróleo treparon el martes a un máximo desde fines de octubre, en un contexto de preocupación por el suministro.

El ataque mortal atribuido a Israel contra el consulado de Irán en Siria, que dejó al menos 13 fallecidos, hace temer una respuesta iraní.

Así, el barril de Brent del mar del Norte para entrega en junio ganó 1,71% a 88,92 dólares luego de rozar los 90 dólares.

En tanto el West Texas Intermediate (WTI) para mayo subió 1,72% a 85,15 dólares.

«Hasta ahora el mercado había de algún modo ignorado los riesgos geopolíticos pero ahora realmente les presta atención», indicó Bill O’Grady, de Confluence Investment, luego del ataque en Siria.

El bombardeo de la sección consular de Teherán en Damasco mató el lunes a 13 personas, entre ellas el oficial iraní de mayor rango en Siria, Mohamad Reza Zahedi, y seis miembros de la Guardia Revolucionaria de la República Islámica.

La subida del petróleo es concordante con la disparada de las materias primas, en particular del oro, un valor refugio al que los inversores acuden en momentos de tensión y que alcanzó un nuevo récord este martes.

«Lo que hace subir el precio del petróleo», matiza Bjarne Schieldrop, analista de Seb, «es un mercado tenso por el débil crecimiento de la producción estadounidense de petróleo de esquisto y la firmeza de la Opep+ (la OPEP y sus aliados, ndlr)» sobre sus recortes de producción.

Para este analista, estos factores podrían llevar «a una caída de stocks», y sostienen por lo tanto los precios del oro negro.

AFP/

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